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食物期限睇真啲 免丟得太早

【經濟日報】公眾重視食物安全,食物標籤日期一過就丟掉不吃。美國有專家報告指這造成每年大量食物被過早丟掉,因為大家往往沒留意「use by」、「best before」其實大不同。本港要推動惜食,就要識分清楚!颱風「天兔」來襲,部分市民趁颱風來臨前四出搜購食物,打風後家裏隨時又囤積了不少乾糧罐頭,多待一些日子,會否也開始查看食物上的食用日期標籤,未過期固然要快吃,若過了期是否也如常丟掉?但有否想過,有些食物原來並非吃不得,是白丟了?

美國自然資源保護委員會與哈佛法學院,上周三發表名為《The Dating Game》的研究報告,指美國每年有大量未吃過的食物被浪費掉,10個美國消費者中有9個因誤解標籤把尚可食用的食物丟棄,估計全美約40%食物因此被白白浪費了。

標籤版本多 非全指不能吃

食用日期標籤,為何被指造成浪費?混亂何在?原來大家只留意標示日期,卻甚少留意日期前的字眼意思,以致容易誤解以為過了此日期就不能吃。

最常見的字眼包括「此日期前食用」(use by)、「此日期前最佳」(best by)或「此日期前售賣」(sell by),但報告解釋,前兩者只代表食物味道、最佳新鮮度的日期,並不代表食用安全問題。

至於「sell by」更只是供零售商參考資訊,也與食物安全無關,惟消費者往往未能分清不同標籤意思,通通視之為「到期日」。

負責研究的哈佛代表Emily Broad Leib便指,製造商是測試食物味道質素的變化後,設定best by的日子,而非從食物安全角度考慮,舉例一盒2013年3月前食用最佳的芝士,2014年3月前仍可食用。報告便建議,製造商應有更清晰標示。讓消費者徹底明白意思,既可慳消費者荷包,以免丟掉食物,對整體社會資源也有好處。

事實上,各地的食用日期標籤制度各有不同,也容易引起混亂,例如日本的「賞味期限」等,大家平時又是否會細心留意,其實並非日期一過就不能吃。

在英國,政府曾估算因「此日期前售賣」而每年浪費的食物價值達7.5億英鎊,結果政府前年下令,禁止在產品上列「此日期前售賣」日期。

本港的食用日期標籤制度,與美國相比較簡單,只分為「此日期前食用」(use by)和「此日期前最佳」(best before),但是否也令人看得一頭霧水?

本港做法是容易腐壞的預先包裝食物,例如經過消毒的鮮奶、三文治等,須使用use by標籤,這類食物逾期食用會對健康帶來風險,故商店不得售賣這類逾期食物,否則違法。

至於其他不易腐壞的預先包裝食物則可用「best before」,過了期則商店仍可售賣,但精明的市民大都避免選購,故不時見商店會以折扣優惠促銷這類「到期」食物。

丟掉前先觀察 勿只看日期

無論是外國或本港,市民對食物安全重視,也無可厚非,但全球每年浪費大量食物,令人看不過眼。食物上的日期,看似是小事,但卻大大影響了消費者的行為,看一眼日期便將食物丟掉,也沒看清楚是否不能吃。專家便建議,若過了best before日期,大可先觀察食物如色香味等才作判斷。

港府近年大力推動惜食,推動減少廚餘之外,是否也可針對此情況加強宣傳來減少食物浪費呢?讓市民清楚「此日期前食用」的真正意思。

美國報告建議政府要求推動改善食用日期標籤,須提供哪些日期與食物安全有關,哪些只與食物味道有關,便獲得不少人支持。

事實上,港人惜食意識愈來愈高,珍惜食物既是為自己荷包著想,也是為社會資源出一分力,丟食物固然要精明,但平日也應避免買得太多,則可免了要定期檢查「此日期前最佳」,還要煩惱是吃還是丟掉好?

撰文:
沈帥青
欄名: 港是港非


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