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最佳食用期限不等於過期日

「最佳食用日期」標籤

【工業市報導】南加州大型連鎖超市竟出售過期商品,疑似竄改包裝上日期標示,引發消費者疑慮。日前華裔周小姐到零售業巨擘連鎖超市購買零食,卻發現商家有意在食用年份上動了手腳,顧客多半不可能發現,一不小心可能就吃下過期食品。 

工業市周小姐表示,平時在採購新鮮蔬果方面,家人朋友更習慣到美國超市,她說,大部不會注意到包裝日期標示的問題。而林小姐剛好那天在比對兩包零食的口味和內容量,無意中注意到其一包裝上明顯有用機器將2015年改為2016年痕跡,大吃一驚,立即向身邊的超市雇員反應。 

超市雇員看了看包裝卻說,「這問題我不太清楚,可能需要向經理匯報。」等待十幾分鐘,一名女經理走來和周小姐解釋,但回答卻讓她感到非常詫異。「那位女經理咬定一定是技術上問題出錯,店內不可能、也從來不出售過期產品給客人,希望我能夠選購另一包沒有問題的產品」。最後在周小姐堅持下,該超市店員和經理才應允將所有可看出更改日期痕跡的商品撤架。

當本報記者前往該店詢問,卻發現其商品還在架上。超市女經理表示,上一批客人反應的產品已下架,可能又出現技術上問題,零售商對顧客的誠信是做生意基礎,不會為了一點點利益因小失大,肆意更改商品有效期限更是不可能發生。「零售業競爭對手多,食品品質管控固然重要,否則很快會被淘汰。何況店裡這麼多員工,假真有這種黑心生意在發生,一傳十十傳百,那估計店很快就會倒了。」

 經理指出,當顧客對商品持有疑慮時,商家會採取最有效率的方法給客人安撫,過多解釋情況只會愈抹愈黑。她提醒,許多菜籃族都對各式各樣的食品使用期限標示方法深感困惑,食品包裝上的「最佳食用期限」(Best Before Date/Best If Used By)標示容易讓消費者混淆,常常被錯誤解讀為「食品過期日」。實際上,最佳食用期限並不能明確說明產品是否還能繼續食用。「但商家不可能這麼回答消費者」。

 根據美國食品藥物管理局(FDA)規範,「Best Before Date」僅是產品質量的指標之一,旨為建議在什麼日期前食用能夠保持最佳口味和質量,但並不代表之後便過期了,這個誤解致使每年有大量食品遭丟棄。除嬰兒配方外,該局沒有任何明文規定食品包裝上必須標示有效日期。

 有專家指出,從包裝上的日期是無法判定產品新鮮度和食用安全性的,這一問題也導致了每年大量食物遭浪費,但無論是哪種日期標示,都不能明確說明產品是否還能繼續食用。目前除了規定嬰兒配方食品必須標註在有效期(Use-By)之外,其他食品都沒統一標準,不同的標註方法讓消費者困惑不已。

周小姐打算購買的零食上印有「Best Before」,是以食物最佳口感(Texture)為標準,意思就是食物最佳的使用期限,過了這個日期照樣可以購買和食用,但這個食品可能失去了它的新鮮度和味道,質感也可能改變了。

有趣的是,據調查顯示,其實有高達四分之一的美國人無法分辨食物標示「過期」(Expiration)、「最佳使用期限」(Best used by)、「最佳出售期限」(Sell by)的差異。此外,有高達九成消費者依據包裝上的這些日期來區分食物好壞,導致原本並沒有問題的食物被丟棄,美國因此每年損失可達1650億元,平均每個四口之家每年浪費2275元食物。 

記者林奕均

source: http://www.worldjournal.com/



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